从“阴极射线管娱乐设备”到“Hutspiel”,“准游戏”登场

在美国布鲁克黑文国家实验室中摆放着一台占地面积近十平方的大型设备,这台设备除了能够玩一款电子游戏以外,别无他用。而这款电子游戏便是拥有着“世界上第一款电子游戏”美称的“双人网球”。
在“双人网球”之前诞生了一些“半娱乐”设备,业内人士认为这些设备的诞生仅仅是为了探索早期电子计算机的交互模式,所以并没有将这些设备定义为“电子游戏”。但它们确确实实存在一定的“游戏性”,也确确实实让一些“玩家”在操作设备的时候体验到了快乐。
在这些“半娱乐”设备中,比较知名的有阴极射线管娱乐设备、尼姆罗德、OXO、英国跳棋,以及hutspiel。

双人网球
阴极射线管娱乐设备
1947年1月,托马斯·T·戈德史密斯二世、艾斯托·雷·曼,这两位基佬联手设计了“阴极射线管娱乐设备”并提交申请了专利,1948年12月,“阴极射线管娱乐设备”获得了专利。该娱乐设备是世界上第一台与电子游戏能够扯上关系的机器,但是是否能够定义为第一款电子游戏呢,目前争议性还是比较大的。
1945年二战结束,人们认识到了世界大战造成的伤害是毁灭性的。为了有足够的威慑力,为了不惧战争,为了和平,各国都迫切需要提升军事武装实力。次年,电子计算机ENIAC的诞生,对于军事武装的掌控进入了一个全新的阶段,“阴极射线管娱乐设备”便是第一个为了提高军事武装实力而出现的机器,该设备仅仅是为军事提供服务,用于模拟导弹飞行轨迹的。当时谁又能够想到,正是该设备的诞生,电子游戏开始萌芽。并在此后的几十年中,电子游戏逐渐形成一个完整的产业链。

阴极射线管娱乐设备
尼姆罗德
1950年12月,英国费伦蒂有限公司组建了一个研究电子计算机的小组。该小组在贝内特、威廉姆斯的带领下,于1951年4月成功设计了专门用来玩“尼姆”的电子计算机Nimrod(尼姆罗德)。
5月,尼姆罗德在大不列颠节展出,贝内特声称“没有人能够战胜这台机器”,引得许多参展的群众跃跃欲试。英国广播公司电台记者保罗·詹宁斯观看了许久,发现的确没有任何一个人战胜这台机器,便在报告中称“这是一台可怕的、令人生畏的机器”。

柏林电脑游戏博物馆展览的尼姆罗德
10月,大不列颠节结束,尼姆罗德被运往德国柏林,在柏林工业展览会上展出,贝内特同样声称“没有人能够战胜这台机器”,西德总理康德拉·阿登纳、西德经济事务部部长路德维希·艾哈德......多位高层领导都试图想要战胜这台机器,但都以失败告终。
此后的一段时间里,不断有人想要来挑战尼姆罗德。专心研究新项目的贝内特为了不受尼姆罗德的影响,亲手将其拆了,真的是非常可惜。
本以为英国费伦蒂有限公司会书写一个又一个的辉煌,但是,下却场非常悲剧。1987年收购了ISC公司,却因为ISC公司非法经营而受到牵连,每况愈下,于1993年宣布破产,享年108岁。

尼姆罗德
大脑伯蒂与OXO
1952年,攻读博士学位的亚历山大·桑迪·道格拉斯在准备剑桥大学人机交互课题的论文时,为了用实例证明他的理论,向剑桥大学申请到了接触电子计算机EDSAC的机会。正是在这次机会中,道格拉斯成功设计了“OXO”。听到这个名字的时候,大家应该都已经想到是哪款游戏了,没错,这就是我们在学生时代常用草稿纸玩的“井字棋”。
谈到“OXO”,那我们一定要将镜头拉回到1950年。

OXO
1950年, 约瑟夫·凯特在罗杰斯·威严的协助下,制作了专用电子计算机Bertie(伯蒂),该电子计算机唯一的用途就是玩“OXO”,但在当时叫做“大脑伯蒂”。同年8月,伯蒂在加拿大国家展览会上展出,与尼姆罗德一样,同样吸引了许多挑战者。与尼姆罗德不一样的是,凯特随时在一旁为玩家调整难度,所以有许多玩家战胜了伯蒂,著名喜剧演员丹尼·凯耶就是其中之一。
其实我比较纳闷,为什么各大搜索引擎都无法搜索到任何关于“伯蒂”的信息,甚至是给了我一种错觉,“伯蒂完全就是子虚乌有的,并非真实存在过”。

丹尼·凯耶战胜伯蒂
英国跳棋
“尼姆”与“OXO”之间还有一款不太起眼的游戏作品,它就是克里斯托弗·斯特雷奇于1951年2月为电子计算机pilot ace设计的“英国跳棋”。但因为“英国跳棋”配置要求过高,完全无法在pilot ace上运行,直接宣布死亡。1952年,斯特雷奇强化了“英国跳棋”,并将其成功移植到马克一号上。
虽然“英国跳棋”移植到了马克一号,但其算法还是极其复杂的,再加上没有将“英国跳棋”推上展会参展,所以并没有掀起太大的波澜。

电子计算机pilot ace
hutspiel
1947年3月,美国杜鲁门主义出台,资本主义阵营与社会主义阵营的冷战正式开始。冷战期间,军事模拟训练工具“兵棋”在双方阵营中盛行起来,并在此后的几年中,频繁地进行兵棋推演。在此期间,美国军方研究设计过一台机器hutspiel,该机器唯一的作用就是兵器推演,但因为繁琐的操作以及偏慢的反应速度,远不如在会议桌上进行兵棋推演来的简单,所以hutspiel几乎就是出生即死亡。
哦~对了,许多游戏玩家认为hutspiel上的兵棋推演是世界上第一款SLG游戏

hutspiel
定义“准游戏”
阴极射线管娱乐设备、尼姆、大脑伯蒂、OXO、英国跳棋、还有hutspiel,这些具有一定“游戏性”的作品并不是严格意义上的电子游戏,但它们确实是有电子游戏的一些特征。就如猿进化到人这期间的生物,既不是严格意义上的猿,也不是严格意义上的人,为了折中处理,业内称之为“猿人”。所以,我仅代表个人想法,我更愿意将这些“游戏”称之为“准游戏”。 

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